Apagando Deus Da Escola

Por Richard Greene,

 

 

Paul Rubeo sentou-se atordoado. Ele repetiu a mensagem de voz da professora da quinta série do seu filho e fez uma careta:

Bom dia, Sr. Rubeo. O Giovanni ligou para você, porque eu pedi para ele o fazer. Notei que ele tem um livro, um livro religioso, na sala de aula. Ele não está autorizado a ler esses livros em minha sala de aula“.

O livro em questão? A Bíblia.

Tudo começou com Giovanni lendo a Bíblia durante o tempo livre de leitura em sua escola primária em Fort Lauderdale, Flórida, e sua professora o instruiu a colocá-lo para fora porque ele não era um livro aprovado. Giovanni cumpriu a ordem, mas não entendeu.

“Eu queria ler a Bíblia porque ela me dá muita sabedoria e me ajuda muito”, disse ele para a revista “Decision”. “Todos os outros garotos leem qualquer livro que eles queiram, então por que eu não podia ler a Bíblia?”.

Quando Giovanni explicou a situação para o seu pai e perguntou-lhe o que deveria fazer, Paul pesquisou na Internet. Ele disse a seu filho que sua professora estava violando seus direitos constitucionais e se ela lhe dissesse mais uma vez que ele não poderia ler a Bíblia que ele deveria chamá-lo de imediato.

Em 8 de abril, Giovanni tentou ler a Bíblia durante o período livre de leitura, mas sua professora exigiu que ele o colocasse em sua mesa. Quando Giovanni se opôs – afirmando o que seu pai disse, que ela estava violando os direitos da Primeira Emenda -, ela ordenou-lhe para então telefonar para o seu pai. Então, enquanto os outros alunos os assistiam, a professora ligou para Paul e deixou o correio de voz contundente.

“Fiquei chocado e frustrado”, disse Paul. “Então eu senti raiva de que a escola pudesse levar isso a este nível e estar tão envolvida sobre isso”.

Paul ligou para o diretor da escola e o superintendente distrital, mas não chegou a nenhum lugar. Em seguida, ele contatou o Instituto Liberdade, em Plano, no Texas. Quando os advogados do Instituto Liberdade afirmaram o direito de Giovanni de ler a Bíblia durante o tempo livre de leitura, os funcionários da escola alegaram que ele não estava no tempo livre de leitura, mas ao invés disso estava no Programa de Aceleração do Leitor, durante o qual livros religiosos, incluindo a Bíblia, não eram permitidos.

Mas depois de uma investigação mais aprofundada, os advogados do Instituto Liberdade descobriram que 60 dos 66 livros da Bíblia estavam, de fato, entre os mais de 1.000 títulos aprovados pelo Sistema de Escola Pública de Broward para o seu Programa de Aceleração do Leitor.

Em uma inversão, esboçada em uma carta datada de 18 de maio, o conselheiro-geral adjunto para o Conselho Escolar do Condado de Broward assegurou ao Instituto Liberdade de que os alunos seriam permitidos de lerem a Bíblia durante o Programa de Aceleração do Leitor.

“Estamos satisfeitos que uma das maiores redes de ensino do país agora está cumprindo a lei”, disse Jeremy Dys, advogado sênior do Instituto Liberdade.

Esse anúncio também foi uma boa notícia para os Rubeos. “Isso me fez sentir bem em saber que os estudantes têm o direito constitucional de lerem a Bíblia”, disse Giovanni, um menino de 12 anos de idade, que está agora no ensino médio.

Paul acrescentou: “Embora nós nos sentíssemos desconfortáveis às vezes, não tínhamos medo de defender o que é certo e tomar uma posição por Jesus”.

 

Ousadia drasticamente necessária

Durante décadas, o Nome de Deus e da Palavra de Deus foram desaparecendo das escolas públicas nos EUA.

Recentemente, uma escola independente da Califórnia removeu os livros de temática cristã da sua biblioteca. E os ateus e humanistas estão lutando para apagar dois versículos bíblicos – Filipenses 4:13 e Romanos 8:31 – de um monumento que o time de futebol da Escola Geórgia tradicionalmente toca enquanto os jogadores fazem o seu caminho da casa de campo para o campo de futebol. E ainda, os satanistas estão abertamente mirando nas escolas públicas em Orlando, Flórida, para divulgarem livros de colorir com temática demoníaca para as crianças.

O acesso às Escrituras está no centro de outro caso judicial envolvendo um professor substituto em uma escola pública no Condado de Warren, Nova Jérsei. Walt Tutka foi demitido por dar a um estudante do ensino médio um Novo Testamento de bolso.

Na manhã de 04 de setembro de 2012, enquanto mantinha aberta a porta no topo da escada, no ensino médio, Tutka comentou ao estudante sobre o versículo: “Os últimos serão os primeiros e os primeiros serão os últimos”. Mais tarde, o aluno perguntou-lhe sobre a frase e Tutka lhe disse que era da Bíblia.

Na próxima vez em que Tutka estava naquela escola – em 25 de setembro – o estudante perguntou-lhe sobre o versículo novamente e Tutka disse-lhe que a passagem estava em Mateus 20:16. O estudante comentou que ele não possuía uma Bíblia.

Em 12 de outubro, Tutka novamente encontrou o aluno. Desta vez, ele tirou um Novo Testamento de bolso e mostrou ao aluno a passagem. “Como ele tinha mencionado de que ele não tinha uma Bíblia, eu disse que ele poderia ficar com a minha”, disse Tutka. “Ele aceitou de bom grado e nós continuamos em nosso caminho”.

A notícia se espalhou rapidamente e, poucos minutos depois, Tutka foi chamado para a sala do diretor. Após Tutka explicar o percurso mensal dos eventos, o diretor disse que o superintendente teria de ser notificado e ele dispensou Tutka do resto do dia.

Depois de várias audiências formais e mais reuniões individuais, o conselho de educação rescindiu o emprego de Tutka como professor substituto no distrito escolar. Tutka manteve o Instituto Liberdade, o qual entrou com uma acusação formal de discriminação no emprego com a Comissão de Oportunidades Iguais de Emprego dos EUA (EEOC).

No centro da questão está o envolvimento de Tutka com os Gideões Internacionais, uma vez que o Novo Testamento que Tutka deu para o aluno se originou com os Gideões. O superintendente afirmou que Tutka violou uma política que proíbe a distribuição de materiais religiosos. “Eu não estava envolvido em uma distribuição de Bíblias quando eu entreguei ao estudante a Bíblia”, Tutka afirmou. “A minha entrega da Bíblia para o estudante não foi diferente do que a de um bibliotecário que entrega uma Bíblia para um estudante”.

“Embora esta tenha sido uma oportunidade para eu me posicionar por Cristo, em última análise, isso não é sobre mim”, disse Tutka à revista “Decision”. “Isto é sobre a Palavra de Deus e Ele está no controle”.

O Instituto Liberdade está aguardando a decisão final do EEOC.

Tragicamente, o que está acontecendo dentro de nossas escolas é um reflexo do que está ocorrendo em quase todas as outras facetas da cultura americana. Grupos ativistas têm a intenção de remover Deus da vida pública e tentar erradicar o impacto dos cristãos no seio da sociedade. Como o declínio ganha velocidade, mais e mais pais estão matriculando seus filhos em escolas cristãs ou optam pelo homeschooling (ensino em casa).

Mas podem os crentes se dar ao luxo de abandonarem os 49,8 milhões de alunos das escolas públicas primárias e secundárias de todo o país?

“Escolas cristãs e ensino em casa são opções válidas”, disse Finn Laursen, diretor executivo da Associação Internacional de Educadores Cristãos. “Mas a verdade é que a maioria das crianças cristãs e crianças não-cristãs estão na escola pública”.

“Eu afirmo que o sistema de ensino público é o campo missionário mais aberto, viável e legal nos Estados Unidos”, acrescentou Laursen, que era um educador da escola pública que atuou por 32 anos como professor, conselheiro, diretor e superintendente antes de tomar o leme do CEAI em 2003.

Finn está agradecido que, apesar dos esforços em contrário, a luz do Evangelho ainda brilha através de estudantes, professores, administradores e funcionários que são fiéis a Jesus Cristo. “Uma pequena luz em um lugar escuro pode fazer toda a diferença no mundo”, disse ele.

 

A luz de Cristo está brilhando

Três cristãos que estão fazendo esse tipo de diferença são Bill, um diretor de escola na costa leste; Heather, uma especialista em leitura da escola primária no Centro-Oeste; e David, um professor de estudos sociais do ensino médio na Costa Oeste. Uma vez que eles têm de navegar diariamente por um campo minado de restrições legais, cada um deles pediu anonimato à revista “Decision”.

Bill tem sido um professor e diretor por mais de 20 anos. Ele e sua esposa têm dois filhos em escolas públicas.

“Os cristãos não devem correr das escolas públicas, mas sim apoiá-las”, disse ele. “Eu não perco meus direitos religiosos na porta da escola. Minha fé e os princípios da Palavra de Deus me guiam a cada dia”.

Se fazem uma pergunta direta sobre suas crenças, Bill não hesita em responder. “Eu acredito que eu sou chamado para mostrar o amor de Cristo e de falar para um estudante sobre a bondade de Deus para com ele”, disse ele. “Eu não posso fazer proselitismo, mas eu gosto de plantar sementes de incentivo”.

Heather, uma professora de 22 anos, os últimos sete como uma especialista em leitura, saboreia as oportunidades para investir em seus alunos. Ela se lembra de um garoto em particular, que lutou com a leitura e a quem ela assistiu por cinco anos. “Ele está agora na escola e sua mãe me disse que as artes da linguagem é o seu assunto favorito e ele está sendo um aluno nota 10”, disse Heather. “Isso é muito gratificante”.

O que também é especial para Heather é o fato de poder construir um forte relacionamento com os seus colegas. Sabendo que a vida de um professor é exigente e, por vezes desmoralizante, Heather e um número de outros professores decidiram iniciar um grupo de oração antes da escola. Seu Diretor lhes deu permissão. Doze inicialmente vieram e cerca de 20 agora participam.

Heather se aproximou de outras escolas para iniciarem grupos similares. Oito já estão funcionando.

“Esta comunidade cristã nos eleva e ajuda a nos mantermos seguindo”, disse Heather.

David, em seu 15º ano como professor, continua a ficar animado cada vez que um de seus alunos passa no exame “Advanced Placement” ou é aceito em Yale, ou em Stanford ou em West Point. Mas David sente-se ainda mais gratificado quando ele é capaz de pegar um evento ou um personagem histórico e tecer questões relacionadas ao caráter e virtudes bíblicas em suas aulas.

David fez um impacto tão grande na vida de dois estudantes que eles pediram a ele, anos mais tarde, – porque ele participou de seminário – para os ensinar através de aconselhamento pré-marital e depois celebrar o casamento deles. Ele recentemente participou do primeiro chá de bebê do casal.

E ainda há a estudante que visitou David um ano depois de se formar. Ela fez perguntas de sondagem sobre o cristianismo. David apresentou-a ao Evangelho e, ali mesmo, ela entregou a sua vida para Cristo.

“Eu não posso imaginar nada mais gratificante do que o que estou fazendo”, disse David.

 

* Artigo traduzido por mim, link original do artigo aqui: Erasing God From School

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